Sopa de lentejas al curry

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Sopa de lentejas al curry © -2016 -All Rights Reserved.

De nuevo he estado ausente de mi blog por un buen tiempo, pero esta vez nuevamente he resistido la tentación de abandonarlo todo, cerrarlo, echarlo al olvido. No hay disculpas que valgan, pero mi pre diabetes me ha estado haciendo cambiar los hábitos alimenticios y apenas cocino algo que merezca ser mostrado en un blog.

Pero la sopa de lentejas lo es, sin dudas, porque quedó estupenda y es tremendamente sana.

No recuerdo que en mi casa en Cuba se prepararan las lentejas como sopa y mucho menos con especias. No obstante, en la Cuba actual se puede preparar porque tengo por sabido que allá en La Habana se consigue el curry y el jengibre, así como otras especias que pueden ser usadas en este plato.

En una de mis últimas visitas a Cuba estuve en la Casa de las especias, en la Habana Vieja y aunque no compré nada allí pude aspirar el intenso y exótico aroma que salía del local. Me prometí que un día iría en plan de exploración y compras, aunque todavía no he podido lograrlo.

Marco Polo tienda especias

Casa de las Especias, Habana, Cuba  © -2016 -All Rights Reserved.

El caso es que esta sopa de lentejas la preparé con curry y con jengibre, y aquí comparto la receta que utilicé.

Ingredientes

aceite de oliva (unas 2 cucharadas)

sal a gusto

dos tazas de lentejas previamente cocinadas

2 zanahorias medianas

1 cebolla mediana

2 dientes de ajo

4 tazas de caldo de vegetales

1 cucharada de curry

1 cucharadita de jengibre fresco (o la mitad de jengibre en polvo)

Cilantro fresco para decorar

Cómo prepararla

Lo que hice para lograrla fue muy simple.

Cocí las lentejas con anterioridad

Corté la cebolla en tiras finas y las zanahorias en trozos

Hice un sofrito con la cebolla y el ajo en el aceite de oliva

Agregué  el caldo de vegetales, la sal, el curry, el jengibre y por último las lentejas cocidas

Luego de unos minutos lo pasé todo por el procesador para darle consistencia espesa

Regresé la mezcla a la cazuela y calenté por unos 10 minutos 

La serví con un toque de cilantro por encima

¡Simplemente deliciosa!

sopa lentejas

Sopa de lentejas al curry © -2016 -All Rights Reserved.

 

 

 

Frituritas de maíz

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Frituras de maíz © -2016 -All Rights Reserved.

El libro de Nitza Villapol es para las cocineras cubanas como la Biblia; no puede faltar en ninguna casa y  se le obedece al pie de la letra.

La semana pasada, visitando a mi familia en Cuba, “mi cuña” me hizo frituritas de maíz y para ello echó mano a una vieja edición del libro “Cocina al minuto” para no errar en el proceso.

título libro

Siglos me parecía que pasaron desde la última vez que comí estas ricas frituras, que son mis preferidas. Y me complacieron a pesar del trabajo para conseguir la harina en estación no propicia para ello. Fue un lujo para mí poder cumplir este capricho culinario.

La receta no es complicada, lleva pocos ingredientes y se preparan relativamente rápido.

receta

Una vez preparada la masa con el anís machacado (a esta receta se agregó un poquito de harina para darle más consistencia) se dejó reposar unos minutos.

harina con anis

Se puso a calentar la grasa (aceite vegetal) y se echaron a freír en cucharadas.

friendo a cucharadas

Verlas dorarse en la grasa caliente era una verdadera maravilla y olían ¡ah, muy sabrosas!

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Frituras de maíz © -2016 -All Rights Reserved.

Al final vino el banquete, el tan ansiado “atracón” de estas delicias criollas. Gracias, Gildi!

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Frituras de maíz © -2016 -All Rights Reserved.

 

Con sabor a café

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Flan de café © -2016 -All Rights Reserved.

No soy una cubana típica porque no tomo mucho café. Pero me gusta.

Me gusta el café cuando no es café simplemente, o sea me gusta el café de olla, el latte macchiato, el irish coffee, es decir el “café con cosas”, como los llama mi marido. Pero sobre todo, me arrebatan los postres de café. Ahhh, un mousse de café, un tiramisú…

Como que no soy muy diestra en la cocina sólo me atrevo a preparar los más sencillos como el flan de café, por ejemplo.

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Flan de café © -2016 -All Rights Reserved.

La primera vez que lo hice no imaginaba que fuera tan fácil, rápido y quedara tan sabroso.

Lo primero es precalentar el horno a 350º F.

Luego se pasa a preparar el caramelo, usando ¾ de taza de azúcar y si les gusta tanto como a mí, un poco de ralladura de naranja. Se baña el molde con el caramelo y se reserva.

En un recipiente se combinan 1 taza de agua que se ha calentado previamente y 2 cucharaditas de café instantáneo.

Se le agrega a esta mezcla 1 lata de leche condensada, 1 lata de leche evaporada y 3 huevos.

Se deben batir muy bien estos ingredientes y cuando se hayan mezclado se vierte la mezcla en el molde previamente bañado con el caramelo.

Se recomienda usar un molde mayor en el cual quepa el molde con el flan. Poner una toallita de cocina en el fondo de este molde grande y colocar encima de ella el molde con el flan.

Luego debe llenarse con agua bien caliente hasta más o menos la mitad de la altura del molde del flan y llevar entonces al horno por 1 hora.

Pasada la hora de cocción, se saca y se deja refrescar antes de ponerlo en el refrigerador, convenientemente hasta el siguiente día.

El toque de café en el sabor de este flan es absolutamente delicioso.

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Flan de café. © -2016 -All Rights Reserved.

 

 

Por un plato de lentejas

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Potaje de lentejas. © -2016 -All Rights Reserved.

 

 

Por un plato de lentejas he vuelto al blog.

Por eso y porque comienza un nuevo año en el que me he propuesto sacudirme la pereza y ver la vida con otro color. De modo que, reconecto mis escritos con este plato que me trae lejanos recuerdos de la infancia.

Para mí las lentejas están ligadas a Felicita. Me explico ahora…

Felicita era una vecinita de mi edad, rozagante, risueña y enamoradiza que rezumaba salud por los cuatro costados. Mi primer plato de lentejas lo probé en su casa pues su mamá aseguraba que las lentejas tenían poderes casi sobrenaturales por lo nutritivas que eran. Yo no sé si es verdad, pero al menos a Felicita le funcionaba pues a los escasos 11 años ya era robusta y colorada como pocas.

Con el tiempo aprendí que las lentejas vienen de diferentes colores, pues al principio para mí todas eran pardas. Pero no, las hay rojitas, verdes, y de otras variedades. Hay quien las prepara con curry, o con jengibre o pimentón, dependiendo del país y el gusto.

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Lentejas pardas.© -2016 -All Rights Reserved.

Yo preparé las mías bien simples y la verdad es que quedaron riquísimas. Aquí les dejo los ingredientes que le puse y lo que hice con ellas:

1 taza de lentejas pardas que dejé en remojo la noche antes (sí, ya sé, yo también tengo la olla Express pero me gusta más ver lo que cocino a fuego lento)

1 cebolla, varios dientes de ajo, 1 ají cubanella y tomate picado para el sofrito.

Zanahoria picadita

Tocineta, en cuya grasa caliente preparé el sofrito.

2 chorizos españoles picados en ruedas

1 morcilla

2 cucharaditas de pimentón dulce ( de la Vera)

1 cucharadita de orégano

sal a gusto

Si ésta no es la mejor receta, observen el resultado. Y créanme que fue bueno.

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Potaje de lentejas. © -2016 -All Rights Reserved.

Espero que a Felicita, dondequiera que esté hoy en día, todavía le gusten las lentejas y goce de la misma buena salud de antaño.

 

 

 

Batido de mamey

Batido de mamey © -2015 -All Rights Reserved.

Andaba perdida y desorientada, incapaz de publicar ni una sola nueva entrada en este blog desde que el médico me leyó los niveles de azúcar y me pidió moderación si no quería pasar en breve a ser diabética. De modo que tuve que dedicarme a leer mucho y cambiar la lista de compras en el mercado para poder comer sin mucho susto.

Pero mi marido es goloso y no voy a privarlo por ello de las comidas y postres que le gustan. Soy capaz de aguantarme y no comer en exceso lo que no debo, de modo que retomo mi blog con este rico batido que me atrevo a decir es el preferido de la mayoría de los cubanos.

Lo esencial es conseguir la fruta; acá en Miami se pueden comprar mameyes pero no siempre salen buenos y en ocasiones son muy caros.

Una vez que tengamos la fruta hay que dejarlo madurar hasta que agarre su punto y ya luego meterlo en la batidora para prepararlo.

Batido de mamey © -2015 -All Rights Reserved.

La forma de hacerlo es bien simple, aunque hay diferentes recetas que sobre todo cambian el tipo de leche, ya sea leche entera, evaporada o condensada. Yo usé la siguiente receta:

La pulpa de medio mamey

1 lata (12 fl. oz.) de leche evaporada NESTLÉ CARNATION

1/4 taza de azúcar blanca

hielo picado

Finalmente se baten todos los ingredientes en la batidora hasta que quede bien cremoso y… ¡a disfrutarlo!

Batido de mamey © -2015 -All Rights Reserved.

Carne con papas

carne con papas

Carne con papas © -2015 -All Rights Reserved.

Esta semana me llegó este gracioso plato que compré en Crate and Barrel y se me ocurrió estrenarlo con una carne con papas. Hacía tiempo que no la comía, pues la verdad ya no somos demasiado adictos a la carne roja pero reconozco que si se hace con esmero es bien sabrosa.

Para prepararla usé una receta tomada del libro de Janet Ortiz Vian, “A la cubana” y que recopila algunos de los platos más tradicionales y criollos de Cuba, en especial de la región oriental de la isla. El libro me lo envió mi cuñada habanera y ha sido muy valioso para mi cocina.

A la cubana

Ingredientes

2 libras de palomilla (u otra carne de res en trozos)

1 naranja agria

1 ají dulce cortado en tiras

1/2 taza de aceite de oliva

2 libras de papas

1 taza de caldo de res

4 dientes de ajo grandes

pasas, aceitunas, alcaparras (opcional)

2 cucharadas de perejil picado

1 hoja de culantro

1 hoja de laurel

1 cucharada de sal

1 taza de vino seco

1 cebolla grande cortada en tiras

1 taza de puré de tomates

1/2 cucharadita de pimienta dulce molida

Preparación (según la receta de esta autora)

Adobar los trozos de carne con el zumo de la naranja agria, el ajo, la pimienta, la cebolla, el perejil y la mitad de la sal.

Dejarla reposar por unas 2 horas en este adobo.

Pelar y cortar las papas en dados que sean un poco más pequeños que los de la carne.

Colocarlas en agua con sal por un rato.

Sacarlas luego, escurrirlas bien y dorarlas ligeramente en aceite caliente.

Colocar los dados de papas en papel absorbente para que suelten la grasa.

Sacar la carne del aliño (sin la cebolla, perejil ni el ajo) y dorarla en el aceite hasta que suelte todo el jugo.

Extraerla y reservarla aparte.

Preparar un sofrito con el ají, la cebolla, el ajo, el perejil, el culantro, la hoja de laurel y el puré de tomates.

Cuando hierva, agregar la carne y las papas, las alcaparras, aceitunas y pasas.

Agregar el vino seco y el caldo de res.

Taparlo y cocinar a fuego lento por unos 30 minutos.

El resultado se debe ver más o menos como en la foto. ¡Buen provecho!

carne y papas

Carne con papas © -2015 -All Rights Reserved.

Harina criolla

harina criolla

Harina de maíz © -2015 -All Rights Reserved.

Como dije ayer mi esposo se antojó de un plato de harina así que esa fue la receta del almuerzo de hoy.

Ingredientes

2 tazas de harina de maíz

1 ó 2 dientes de ajo

1 cucharada de sal

2 cucharadas de aceite de oliva

8 tazas de agua

2 ó 3 ajíes picados

1 cebolla mediana picada

1/4 taza de puré de tomate

1/2 libra de carne de res o de puerco (puede también ser jamón o chorizo)

1 taza de aceitunas y pasas

Preparación

Si quieres hacer harina criolla usa la harina de maíz seco y no la de maíz tierno.

Pon a sofreír el ajo en el aceite de oliva y luego agrega una cucharada de sal y la harina (previamente lavada) para que absorba el sabor.

Después echa el agua y deja hervir por unas 2 horas, revolviendo continuamente para que no se pegue, hasta que se seque.

Prepara un sofrito con el resto de los ingredientes y agrega el picadillo de la carne que estés usando.

Una vez listas las dos partes, pon la mitad de la harina en una fuente o plato grande, cúbrela con el picadillo y luego vierte el resto de la harina por encima.

Papas rellenas a la cubana

Papas rellenas © -2015 -All Rights Reserved.

No me van a creer si les cuento que ni siquiera recuerdo los años que hacía que no comía papas rellenas. Solamente un empeño como el de la redacción de este blog y el compromiso con mis raíces, mi familia y mis pacientes lectores ha logrado que me tome todo el tiempo que lleva la preparación de este plato, que si bien no es complicado, requiere de bastante paciencia.

El caso es que mi marido había comprado un picadillo de chorizo pensando en que le preparara una harina criolla, pero cuando lo vi me vino a la memoria una papa rellena, redondita y caliente. Y a partir de ahí lo de la harina con chorizo pasó a ser  “harina de otro costal”.

Sin hablar de mi cambio de menú, puse de inmediato a hervir las papas y consulté varios libros de cocina cubana para buscar la mejor receta de la papa rellena. Tomando ideas de aquí y allá, estos son los ingredientes que utilicé:

Ingredientes

2 libras de papa (patatas)

1 libra de carne molida (yo usé chorizo)

1 diente de ajo bien picadito

1 taza de cebolla picada

1 cucharada de sal

1/4 taza de salsa de tomate (puede ser más pero por el chorizo puse menos)

1 cucharada de vino seco

10 ó 12 aceitunas picoteadas

2 cucharaditas de pasas

1/2 cucharadita de orégano

1/2 cucharadita de pimienta

Para el empanizado

pan o galleta molida (a mí me gusta aplastarla con un rodillo, tal como lo hacía mi abuela, para que quede más gruesa y rústica)

3 ó 4 huevos batidos

2 cucharaditas de aceite (yo no las puse porque el chorizo suelta su grasa)

Preparación

Si quieres prepararlas al estilo cubano,

Pon a enfriar las papas hervidas

Aplástalas con un aplastador de papas hasta que obtengas puré

papa hervida

Papas hervidas. © -2015 -All Rights Reserved.

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Puré de papas © -2015 -All Rights Reserved.

En una sartén u olla de hierro, mezcla la carne (chorizo) con la cebolla y la sal y cocínalo por unos 5 minutos

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Chorizo © -2015 -All Rights Reserved.

Agrega luego el resto de los ingredientes y déjalo cocinar bien tratando de que no quede ni demasiado seco ni demasiado jugoso.

picadillo

Relleno de chorizo © -2015 -All Rights Reserved.

Una vez listo, déjalo enfriar

Forma bolas con el puré de papas y rellénalas con una cucharada de esta mezcla (¡Oops, olvidé ponerme guantes!)

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Rellenando las papas © -2015 -All Rights Reserved.

bolas

Papas rellenas © -2015 -All Rights Reserved.

Bate los huevos y prepara platos diferentes con el huevo batido y el pan o galleta molida.

Pasa cada bola dos veces por ambos platos, el del huevo y el de la galleta.

galleta molida

Empanizado © -2015 -All Rights Reserved.

Pon a calentar aceite vegetal (o manteca si te atreves) y espera a que esté bien caliente.

Fríe entonces las papas rellenas volteándolas con cuidado para que no se rompan.

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Freír en aceite bien caliente © -2015 -All Rights Reserved.

¡Y ya están! Sírvelas calentitas con arroz o ensalada.

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Papas rellenas © -2015 -All Rights Reserved.

Ropa Vieja

ropa vieja

Ropa Vieja © -2015 -All Rights Reserved.

A pesar de tener un nombre tan curioso como éste, la ropa vieja es un plato muy típico y sabroso.

A los cubanos nos llegó desde las Canarias, donde la preparan con garbanzos y las carnes pueden combinar de res y gallina o de cerdo y pollo. En Cuba, solamente la he visto preparar con carne de res, falda especialmente, y no lleva garbanzos como la de las islas Canarias. La ropa vieja cubana lleva:

Ingredientes (según la receta de In a Cuban Kitchen)

receta

  • 1 1/2 libras de falda (si son pocos a comer, como en mi casa)
  • 2 hojas de laurel
  • 1 zanahoria cortada en trocitos
  • 2 cebollas blancas cortadas en tiras
  • 1 cucharada de orégano seco
  • 1/2 pimiento rojo cortado en tiras
  • 1/2 pimiento verde cortado en tiras
  • 2 dientes de ajo
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • 1/2 taza de sherry (lo prefiero al vino seco blanco)
  • 2 tazas de tomates enteros
  • 1 cucharadita de comino
  • sal y pimienta a gusto
carne en hebras

Ropa Vieja © -2015 -All Rights Reserved.

ingredientes

Preparación

1. En una olla mediana con agua, se colocan la carne,  las zanahorias, las hojas de laurel, 1 cebolla y el orégano.

hirviendo falda

2. Se deja hervir hasta que la carne ablande lo suficiente.

3. Se saca la carne para dejarla enfriar.

4. Una vez fría, se corta en trozos pequeños y se deshilacha con las manos.

carne ripiada

Ropa Vieja © -2015 -All Rights Reserved.

5. En una sartén con el aceite de oliva se cocinan por unos minutos la otra cebolla, los pimientos, y ajos.

sofrito

Preparando sofrito para Ropa Vieja © -2015 -All Rights Reserved.

6. Se agrega el sherry, comino y tomates enteros.

tomates enteros

7. Se deja cocinar todo por unos 15 minutos.

8. Al cabo de este tiempo, se añade la carne ripiada y las zanahorias.

9. Se pone sal y pimienta al gusto y se deja cocinar unos 30 minutos más.

El resultado será más o menos éste de la foto. Espero que la prueben y les guste.

ropa vieja final

Ropa Vieja © -2015 -All Rights Reserved.

Puré San German

Puré de chícharos. Entre frijoles, papa y ají © -2015 -All Rights Reserved.

Visitando el interesantísimo blog La cocina de Vero tropecé de pronto con el villano en la mesa de nuestros hijos: el puré de chícharos.

Tal como graciosamente lo dice Vero, los niños cubanos lo odiaban, y tenían razón pues el platillo se había instalado en los fogones para quedarse, a falta de otra cosa mejor que cocinar en aquel tiempo.

Leyendo la entrada de Vero recordaba la lastimosa carita de mi hijo cuando veía ante sí aquel líquido verduzco que, a fuerza de repetido, se iba haciendo cada vez más aborrecible. Uno de esos días de su pequeñito cuerpo salió una frase demasiado grande y rotunda: “¡malditos chícharos!,” exclamó con toda la fuerza que pudo dar a sus palabras. Y la frase quedó acuñada para la historia familiar.

Pero el tiempo todo lo cura y aquí estoy, cocinando en casa un puré de chícharos e increíblemente por voluntad propia.

Usé la receta de la cubanísima Vero para prepararlos y aquí la comparto, aunque debo reconocer que el de ella tiene mejor pinta que el mío. ¿Será que aún no lo he perdonado del todo?

Ingredientes (lo preparé para dos personas)

1/2 paquete de chícharos (Green Split Peas)

2 ½ litros de agua

jamón curado sin hueso

1 cebolla blanca pequeña

½ pimiento rojo

1 hojita de laurel

sal

perejil para adornarlo

Preparación

En una cacerola con el agua se ponen los chícharos (los dejé en remojo toda la noche), la hoja de laurel y el jamón.

Puré de chícharos. Entre frijoles, papa y ají © -2015 -All Rights Reserved.

A mitad de la cocción se le retira la espuma que se va formando en la superficie.

Puré de chícharos. Entre frijoles, papa y ají © -2015 -All Rights Reserved.

Luego se le agregan el pimiento rojo y la cebolla picados y se cuece una media hora más.

Al cabo de este tiempo se retira la hoja de laurel y se lleva todo al procesador de alimentos para convertirlo en puré.

Puré de chícharos. Entre frijoles, papa y ají © -2015 -All Rights Reserved.

Se le agrega sal a gusto

Se lleva de nuevo la cazuela al fuego para espesarlo.

Puré de chícharos. Entre frijoles, papa y ají © -2015 -All Rights Reserved.

Yo no lo cuelo, me gusta más la textura del puré con los trocitos del jamón.

Se le puede poner perejil por encima para decorarlo y avivar su sabor.

Se sirve caliente, con pan o tostadas.

Puré de chícharos. Entre frijoles, papa y ají © -2015 -All Rights Reserved.

A pesar de su mala reputación entre nosotros los cubanos, es un plato muy sano y alimenticio. ¡Una vez más gracias, Vero, por tu receta y por los recuerdos que me ha provocado!